mainImage
FightClub
FightClub
1 месяц назад Футбол

Путеводитель по МЛС. Восток

Перед вами – вторая часть гигантского путеводителя Sportclub по МЛС. Поговорим о Востоке (Западная конференция – по ссылке).

«АТЛАНТА ЮНАЙТЕД»

Страна: США

Год основания: 2014

Титулы: Кубок МЛС (2018), Открытый кубок США (2019)

Мы не могли начать наше знакомство с МЛС без упоминания этого клуба. И вовсе не потому, что он идет первым в алфавитном порядке. Так уж получилось, что «Атланта Юнайтед» стала ярчайшим открытием двух последних сезонов МЛС и едва ли не самым узнаваемым футбольным брендом США. «Юнайтед» попал в главную футбольную лигу Северной Америки в 2017-м, а уже на следующий год стал чемпионом – такого стремительного взлета от «Атланты» не ожидал никто. В прошлом сезоне «красно-черные» дошли лишь до финала своей конференции, но этот результат все равно нельзя назвать неудачным. «Атланта» окончательно закрепила за собой статус топ-клуба Северной Америки и вряд ли потеряет его в ближайшие годы. Пока команду тренирует великий Франк Де Бур, в нападении бегает живая легенда клуба Джозеф Мартинес, а на красавце-стадионе собирается по 60-70 тысяч зрителей, бояться нечего.

О стадионе стоит сказать отдельно – это настоящее произведение искусства. Мерседес-Бенц Стэдиум – самая инновационная арена мира. Спросите, в чем её уникальность? Просто взгляните на раздвижную крышу, состоящую из восьми прозрачных лепестков, каждый из которых двигается по уникальной траектории – ничего похожего нет ни на одном стадионе мира. В дополнение к неповторимой конструкции идет гигантский 360-градусный гало-экран – не сравнить с волшебными экранами на стадионе «Краснодара», но все равно впечатляет. Логично, что «Атланта» – с отрывом лучший клуб МЛС прошлого сезона по посещаемости. В среднем Мерседес-Бенц Стэдиум собирает порядка 55 тысяч зрителей, но на самые топовые матчи арена забивается до отказа (75 000).

Главный тренер: Франк де Бур

На кого стоит обратить внимание: Джозеф Мартинес, Гонсало Мартинес, Брэд Гузан

«ДИ СИ ЮНАЙТЕД»

Страна: США

Год основания: 1994

Титулы: Кубок МЛС (1996, 1997, 1999, 2004), Открытый кубок США (1996, 2008, 2013), Кубок чемпионов КОНКАКАФ (1997/98)

«Ди Си Юнайтед» – один из самых титулованных клубов МЛС и сильнейшая команда Северной Америки в конце 90-х. «Черно-красные» – первый представитель «лиги мажоров», выигравший главный клубный турнир континента – Кубок чемпионов КОНКАКАФ (1998). Вы вряд ли найдете в МЛС команду с более богатой и удивительной историей. «Ди Си» – настоящий олдскул американского футбол. Это и есть американский футбол.

Они каждый год мечтают о победе в МЛС. Мечтают вернуться на вершину. Каждый сезон удивляют мощными трансферами, но им снова чего-то не хватает. В «Ди Си Юнайтед» даже сам Уэйн Руни заезжал – провел в столичном клубе два года (2018-2019) и в 50 матчах забил 23 гола. Не меняется только главный тренер – Бен Олсен руководит командой уже 10 лет, а кредит доверия к нему не иссякнет, кажется, никогда. Это правильно – примеры сэра Алекса Фергюсона и Арсена Венгера доказывают, что вера в тренера может (и должна) рано или поздно принести желаемый результат.  

Главный тренер: Бен Олсен

На кого стоит обратить внимание: Эдисон Флорес, Юлиан Грессель, Ола Камара

«ИНТЕР МАЙАМИ»

Страна: США

Год основания: 2018

Титулы: -

Вы точно знаете владельца этого клуба – даже если не следите за МЛС. Дэвид Бэкхем строит свою футбольную империю в солнечном Майами и мечтает создать «команду мечты». Пока что говорить об этом рано («Интер» только что вошел в МЛС и еще обживается в лиге), но уже через сезон-другой в «Майами» осядут бывшие топчики. Ракитич, Хамес, Пасторе – лишь немногие футболисты из огромного шорт-листа потенциальных приобретений Бэкхема. Причем каждый из них хочет играть и доказывать – вопрос мотивации можно даже не ставить.

Конечно, Бэкхему будет непросто. Клуб с такими гигантскими амбициями обречен на частые провалы – ожидания будут оправдываться не всегда. Однако, уже сейчас очевидно, что на выходе нас будет ждать совершенно новый продукт. Каким он будет? Покажет время. «Командам, игрокам и клубам нужно время для развития, но когда это наконец происходит, все тяжелые времена кажутся такими далекими, – говорит Бэкхэм. – Важно уделить время размышлению о том, чего мы достигли. Я горжусь своей командой, нашим клубом и замечательными фанатами, которые у нас есть. Терпение – это добродетель».

Главный тренер: Диего Алонсо

На кого стоит обратить внимание: Родольфо Писарро, Матиас Пеллегрини, Луис Роблес

«КОЛАМБУС КРЮ»

Страна: США

Год основания: 1994

Титулы: Кубок МЛС (2008), Открытый Кубок США (2002)

Вы могли ничего не слышать об этой команде, но точно видели старый логотип «Коламбуса». Три брутальных парня в стильных поло прожигали взглядом и как бы намекали на принадлежность к рабочему классу. Не понимаю, почему этот логотип захейтили, а вместо него выбрали ничем не примечательный круг с обычной надписью – изображение людей смотрелись живее и сразу втыкалось в память. Ну да ладно. Прошлого уже не вернуть – о нем можно только вспоминать.

Болельщикам «Коламбуса» точно есть что вспомнить. Их клуб был в топе МЛС на границе нулевых и десятых, а в 2008 и вовсе стал лучшим клубом лиги. После этого – как отрезало. В последнем десятилетии «Крю» участвовали всего в одном финале – в Кубке МЛС-2015 они уступили в финале «Портленд Тимберс». В последние годы команда показывает удручающие результаты, а иногда даже не проходит в плей-офф. Причина – серьезное «старение» команды (средний возраст – 27,2). Только у «Цинциннати» команда старше (27,4).

Главный тренер: Калеб Портер

На кого стоит обратить внимание: Гьяси Зардес, Лукас Селарайан, Юнес Мохтар

«МОНРЕАЛЬ ИМПАКТ»

Страна: Канада

Год основания: 2010

Титулы: чемпион Канады (2013, 2014, 2019)

«Монреаль Импакт» – удивительный клуб. Он ни разу не выходил в финал Кубка МЛС и даже не подбирался к победе в регулярном чемпионате, но каким-то удивительным образом стал первой канадской командой, которая вышла в финал Лиги чемпионов КОНКАКАФ. Больших достижений у «Монреаля» не было. Победы в Первенстве Канады нельзя отнести к «стоящим» – уровень футбола в стране «Кленовых листьев» оставляет желать лучшего.

«Монреаль» – главный ньюсмейкер двух последних трансферных окон в МЛС. Главное событие всей лиги в 2019-м году – назначение Тьерри Анри на пост главного тренера «Импакт». Легендарный французский форвард после мучений в «Монако» получил отличный шанс реанимировать свою тренерскую карьеру – в МЛС не будет бешеного давления и нездоровой погони за результатом. Только кайф, работа и попытки вытащить «Монреаль» с самого дна. Если у Анри получится, возвращение в Европу будет делом времени.

Главный тренер: Тьерри Анри

На кого стоит обратить внимание: Боян Кркич, Виктор Ваньяма, Сафир Тайдер

«НЬЮ-ИНГЛЕНД РЕВОЛЮШН»

Страна: США

Год основания: 1995

Титулы: Открытый Кубок США (2007)

«Нью-Ингленд Революшн» – типичный середняк МЛС, из сезона в сезон перебивающийся нечастыми попаданиями в плей-офф. "Раньше было лучше" – это как раз про «Нью-Ингленд». Впрочем, сильно лучше по сравнению с остальными сезонами было только в 2007, когда Революшн» взял Открытый Кубок США. Конечно, было сразу 4 выхода (2003, 2006, 2007, 2008) в финал МЛС, но без трофеев все равно грустно.

Почему нужно следить за «Нью-Ингленд Революшн»? Во-первых, «Нью-Ингленд» тренирует (и одновременно является спортивным директором клуба), наверное, самый известный американский коуч – Брюс Арена. В разное время он был главным в 3 топ-клубах МЛС («Ди Си Юнайтед», «Нью-Йорк Ред Буллз», «Лос-Анджелес Гэлакси») и на протяжении 10 лет (с перерывами) тренировал сборную США. Во-вторых, за Революшн» играет наш старый знакомый, бывший защитник московского «Динамо» и «Манчестер Юнайтед» Александр Бюттнер. Вот куда чемпиона АПЛ занесло!

Главный тренер: Брюс Арена

На кого стоит обратить внимание: Александер Бюттнер, Густаво Боу, Адам Букса

«НЬЮ-ЙОРК РЕД БУЛЛЗ»

Страна: США

Год основания: 1994

Титулы: -

Возможно, вы удивитесь, но команда системы «Ред Булл» за 26 лет своего существования не выиграла ни одного внутреннего кубка США! В последние годы ситуация меняется в лучшую сторону (победы в регулярном чемпионате – в 2013, 2015 и 2018 годах), но с кубковыми трофеями по-прежнему беда. Не поддается ни Открытый Кубок, ни плей-офф МЛС.

Американский клуб системы «Ред Булла» всегда был обделен финансами и внимание высших боссов – приличные средства получаю «Зальцбург» и «Лейпциг», но тоько не «Нью-Йорк». Объяснение – максимально скудный рынок американских футболистов. Правда, с каждым годом ситуация нормализуется (пример: Пулишич и канадец Дэвис) – не исключаем, что через несколько лет в «Нью-Йорк Ред Буллз» будут собраны одни из лучших футболистов нового американского поколения.

Главный тренер: Крис Армас

На кого стоит обратить внимание: Каку, Аарон Лонг, Матиас Йоргенсен

«НЬЮ-ЙОРК СИТИ»

Страна: США

Год основания: 2013

Титулы: -

В конце мая в одном из самых узнаваемых городов Штатов был создан очередной клуб – к нему моментально проявили интерес «Манчестер Сити» и бейсбольный клуб из той же локации «Нью-Йорк Янкиз». В команду вбухнули практически сразу же сто миллионов долларов. «Сити» оказался первой командой MLS, которая территориально располагалась в пределах Нью-Йорка. На следующий день после появления клуба на футбольной карте ему выделили спортивного директора – им стал экс-капитан «звездно-полосатых» Клаудио Рейна, поигравший в Премьер-Лиге за «Фулхэм». А в декабре 2013-го года наставником клуба стал Джейсон Крайс, ранее трудившийся в аналогичной должности в «Реал Солт-Лейке». Именно на его плечи и была возложена ответственность – он оказался первым главным тренером в новом американском детище. 

Также с командой на протяжении двух с половиной лет трудился бывший хавбек «Арсенала» Патрик Виейера и испанец Доменек Торрен, на протяжении двух лет исполнявший обязанности ассистента главного тренера в «Манчестер Сити». Июнь 2014-го года стал еще одной значимой вехой в клубной летописи «горожан» - ряды коллектива пополнил несравненный испанский бомбардир Давид Вилья, известный в Европе по выступлениям за «Барселону» и мадридский «Атлетико». Трюк с приглашением звезды мировых масштабов себя оправдал только с точки зрения маркетинга – футболки продавались, как горячие пирожки, но для пробития толстого слоя преград на пути к славе Вилья не помог. 

В январе текущего года работать с «Нью-Йорком» и приводить его к новым высотам поручили норвежцу Ронни Дейле, который дважды добивался с шотландским «Селтиком» золотых медалей (вряд ли трудно встретить конкуренцию в этой лиге). Также Дейла трудился с «Валеренгой» и «Стремгодсетом» на родине – «Стремгодсет» под его началом был признан чемпионом Норвегии семь лет назад. Домашние матчи «горожане» проводят на стадионе с говорящим названием «Янки Стэдиум», который расположен в Бронксе (что-то типа одного из районов Нью-Йорка). 

Вообще, этот стадион создан изначально для бейсбола (наиболее популярного вида спорта в Штатах до недавнего времени), но футбол там тоже прижился. Арену заложили в августе 2006-го года, а торжественная церемония открытия состоялась весной 2009-го года. Интересно, что вместимость зависит напрямую от вида спорта – так, футбол на «Янки» одновременно могут глянуть 33444 человек, в то время как насладиться бейсболом имеют право 49642 человек. А с учетом ли социальной дистанции, а? Кстати, приблизительная стоимость игроков равняется 27,63 миллионам евро.

Главный тренер: Ронни Дейла

На кого стоит обратить внимание: Александр Ринг, Гедион Зелалем, Максим Шано

«ОРЛАНДО СИТИ»

Страна: США

Год основания: 2013

Титулы: нет

Обратите внимание на герб команды – величавый и гордый лев с развевающейся, словно солнечные лучи, гривой, томно взирает на соперников и грозится снять скальп с любого, кто посмеет обыграть «Орландо». Стоит ли разъяснять на пальцах, почему у команды прозвище «львы»? Клуб из Флориды «родился» только в ноябре 2013-го года – ему еще нет и семи лет. Зато за него выступал бразилец Рикардо Кака – кудесник мяча, влюбивший в себя трибуны «Сан-Сиро», оформил двадцать четыре гола в цветах «Орландо». 

Главной звездой с учетом прошлых побед считается португалец Нани – человек, которому прочили славу Криштиану Роналду, но который стал лишь хорошим футболистом без каких-то помп. Он – капитан. Экс-игрок «Манчестер Юнайтед», «Лацио» и «Валенсии» заслужил повязку на рукав не только внушительным послужным списком – он не словом, а делом доказывает состоятельность, забив уже тринадцать голов в футболке «львов». Единственным пока что американским капитаном в компании с Кака и Нани в клубе был защитник Джонатан Спектор, игравший в Премьер-Лиге за «Вест Хэм» и в Чемпионшипе за «Бирмингем». 

«Орландо» принимает соперников на стадионе с поэтичным названием «Эксплория Стэдиум», который на протяжении двух лет, до именного ребрендинга, носил название «Орландо Сити Стэдиум» - все легко и понятно. Вмешает арена 25500 человек единовременно. В отличие от некоторых других американских арен, она приспособлена исключительно для футбола, в то время как «Орландо Сити» является владельцем стадиона. Главный тренер Оскар Пареха – персона довольно интересная. Хотя бы тем, что человек сделал себе имя в США, будучи колумбийцем – в период с 1991-го по 1996-й годы полузащитник отыграл одиннадцать встреч за «кофейных». 

А семь лет карьеры отдал «Далласу», где впоследствии и началась его тренерская карьера. В «Даллас» его тянуло, словно магнитом – он возвращался туда в 2014-м и 2008-м годах, продуктивно работая как главным тренером, так и ассистентом. В составе команды есть и игроки «кленовых листьев» Миллер и Акинделе, и бывший игрок «Краснодара» Маурисио Перрейра (звезда «быков», за шесть лет провел сто пятьдесят четыре матча и забил двадцать три гола), и «тезка» бывшего игрока «Манчестер Сити» - бразилец Робиньо. Прошлую кампанию «Орландо» завершил на одиннадцатом месте в Восточной Конференции МЛС, отставая на одно очко от «Коламбус Крю» (тридцать восемь очков против тридцати семи). 

Главный тренер: Оскар Пареха 

На кого стоит обратить внимание: Нани, Дом Дуайер, Робин Янссон

«ТОРОНТО»

Страна: Канада

Год основания: 2005

Титулы: Кубок MLS (2017)

В Канаде умеют играть не только на льду – бывший клуб Джермейна Дефо это подтверждает. У «Торонто» собралась нехилая банда – сплав молодости и опыта, крутости нынешней и славы будущих свершений. Есть и сын бывшего наставника «звездно-полосатых» Майкл Брэдли, поигравший в «Роме» и «Боруссии» из Менхенгладбаха, и вратарь Квентин Вестберг, побывавший во французском «Эвиане», и габаритный центральный защитник сборной США Омар Гонсалес, нейтрализующий все угрозы в воздушном пространстве. И даже не пригодившийся казанскому «Рубину» защитник Крис Мавинга – в России у Криса не пошло (всего 7 матчей в РПЛ), а вот в «Торонто» он уже три года ощущает себя как рыба в воде. Но главной звездой считается атакующий полузащитник из Испании Алехандро Посуэло. 

Он – самый дорогостоящий игрок «Торонто» (портал Transfermarket оценивает хавбека в 6,5 миллионов евро). 28-летний уроженец Севильи переехал в Соединенные Штаты вместе с семейством в марте прошлого года, и в нынешнем сезоне в его активе один гол в двух играх MLS. Наиболее известен он по выступлениям за «Райо Вальекано» и валлийский «Суонси», с которым бился в Премьер-Лиге. Техничный, быстрый, умный и быстро соображающий хавбек наведет шороху в текущем сезоне. Главное качество – умение в равной степени владеть обеими ногами. «Торонто» бьется за три очка на стадионе с лаконичным названием «Бимо Филд» в Онтарио. 

Заложена арена была еще четырнадцать лет назад, а открыта через год – в апреле 2007-го года. В 2015-м году ее ждала процедура реконструкции, и теперь арена, владельцем которой является администрация города Торонто, вмещает в себя приблизительно 31000 человек. Здесь проходили встречи регби-7 и состоялся поединок между хоккейными «Детройтом» и «Торонто Мейпл Лифс». Разумеется, посетители могли насладиться и Золотым Кубком КОНКАКАФ, и финальными играми MLS в 2010-м, 2016-м и 2017-м годах. 

Наставник «Торонто» - американец Грэг Ванни. В его активе тридцать семь встреч за сборную США в период с 1996-го по 2006-й годы. На гвоздь бутсы он повесил в 2009-м году, а единственным зарубежным пятном в его спортивной биографии стала французская «Бастия» - там он провел три чудесных года, став системным исполнителем. В 2009-м году Ванни работал комментатором и ведущим спортивной программы на радио, а к тренерской деятельности в канадском гранде приступил шесть лет назад. 

Главный тренер: Грэг Ванни

На кого стоит обратить внимание: Алехандро Посуэло, Омар Гонсалес, Квентин Вестберг

«ФИЛАДЕЛЬФИЯ ЮНИОН»

Страна: США

Год основания: 2008

Титулы: нет

За клуб из Филадельфии выступают как знаменитости американского масштаба (Бедойя), так и звезды зарубежных стран (вратарь сборной Ямайки Блэйк и очень крутой защитник из Норвегии Якоб Глеснес). Наставник «Юнион» Джим Кертин зарабатывает на хлеб с маслом во главе клуба с 2014-го года. Еще один год он провел в структуре клуба на правах помощника главного тренера, чтобы лучше прочувствовать специфику тренерского ремесла в условиях каждодневного труда. 

Бывший защитник стал звездой «Чикаго Файр», в составе которого провел более ста пятидесяти встреч за семь лет. Карьеру же пришлось завершить в возрасте тридцати лет из-за травмы. Самым дорогостоящим игроком из нынешнего созыва «Филадельфии» числится центральный полузащитник Джамиро Монтейро, представляющий Капе-Верде – он доступен для трансфера за символические полтора миллиона евро. А капитаном является опытнейший 33-летний хавбек Бедойя – ранее этнический колумбиец бегал за «Рейнджерс» и французский «Нант». Средний возраст футболистов равняется 25,9 годам, и клуб может похвастаться шестью игроками национальных сборных. Суммарная стоимость состава приблизительно равна 14,63 миллионов евро. 

Домашней ареной «Филадельфии» на протяжении долгих лет является «Тален Энерджи Стэдиум», базирующийся на территории Пенсильвании. На поле этого стадиона национальная сборная Штатов билась с коллегами из Панамы в 2015-м году за третье место Золотого Кубка КОНКАКАФ («звездно-полосатые» ту встречу выиграли в серии 11-метровых ударов). А восемь лет назад, в конце июля 2012-го года, лондонский «Челси» уступил с минимальным перевесом команде звезд MLS – та встреча завершилась со счетом 2:3 в пользу американской дружины. Арена в разное время становилась уютным и гостеприимным местечком для чемпионатов по регби среди институтских команд. 

Главный тренер: Джим Кертин 

На кого стоит обратить внимание: Андрэ Блэйк, Илсиньо, Алехандро Бедойя

«ЦИНЦИННАТИ»

Страна: США

Год основания: 2018

Титулы: нет

За «Цинцинати» стоит последить хотя бы из-за фигуры наставника – колоритный и бритоголовый Яп Стам, будучи игроком, защищал цвета «Милана», «Лацио», «Аякса» и «Манчестер Юнайтед». Тренерский путь пока что складывается не так громогласно, но все-таки «Фейенорд», «Зволле», «Рединг» и дубль «Аякса» - это не самые последние команды в истории футбола. Во время объявления о подписании сотрудничества с рослым Стамом произошел казус – вместо фотографии голландца был опубликован на официальных ресурсах снимок совершенно другого человека. 

В конце мая над неосмотрительностью «Цинциннати» смеялись в голос все, а некоторые европейские клубы даже в качестве шутки публиковали снимки Стэтхема, Бондарчука и других известных мужчин без шевелюры на голове. Стам, находясь в Голландии, провел конференцию с болельщиками клуба через систему Zoom – открыто пообщался, ответил на все интересующие вопросы. Состав у команды разношерстный – присутствуют скандинавы (защитник Томас Петерссон), французы (правый защитник Матье Деплань), поляки (голкипер Пшемыслав Тытонь), боснийцы (центральный хавбек оборонительного плана Харис Медуньянин), и даже арендованный у «Брайтона» Юрген Локадия. 

Собственно, на нем сконцентрировано все внимание сторонней публики – форвард «чаек» оценивается в 8 миллионов евро, являясь самым дорогущим исполнителем. Если вы впервые решили насладиться игрой «Цинциннати», то гляньте за японским нападающим Яю Кубо – бывший игрок «Гента», забив двадцать два мяча в Бельгии, решил попробовать силы на другом континенте и пока что отметился одним точным выстрелом в двух играх MLS. Техничный, быстрый и резкий, он входил в число потенциальных запасных сборной Японии для участия на российском чемпионате мира, но в последний момент его отцепили. Побывал Кубо на правах аренды и в «Нюрнберге» в сезоне 2018/19, когда экс-клуб Ивана Саенко присутствовал в Бундеслиге. 

Кстати, перед тем, как подписать все необходимые бумаги, Яп Стам консультировался с хавбеком Симом Де Йонгом, играющим за «Цинциннати» с февраля текущего года. Своих соперников «Цинциннати» принимает в штате Огайо на поле стадиона «Нипперт», вместимость которого достигает 40000 мест. Здесь проводятся матчи по бейсболу и американскому футболу, но это типичная история для ряда коллективов MLS. В период с 1901-го по 1924-й годы арена носила название «Карсон Филд», в то время как рекордное количество зрителей – 40124 человека (встреча в рамках американского футбола). 

Главный тренер: Яп Стам

На кого стоит обратить внимание: Юрген Локадия, Харис Медуньянин, Юя Кубок

«ЧИКАГО ФАЙР»

Страна: США

Год основания: 1997

Титулы: Кубок MLS (1998), Открытый Кубок США (1998, 2000, 2003, 2006) 

Долгое время «Чикаго» ассоциировался у болельщиков с постсоветского пространства с украинским хавбеком Дмитрием Коваленко – ни разу не игравший за «жовто-блакитных» провел в ворота соперников тридцать пять голов в период с 1999-го по 2002-й годы. Кроме того, уроженец Киева поиграл в «Ди Си Юнайтед», «Реал Солт Лейке», «Нью-Йорк Ред Буллс» и «Лос-Анджелес Гелакси» - том самом клубе, из которого в «Милан» вернулся Златан Ибрагимович. 

Из недавних героев в глаза бросается венгр сербского происхождения Неманья Николич – однофамилец главного тренера «Локомотива» настругал пятьдесят пять голов за клуб за два сезона, а потом с чувством выполненного долга отправился в венгерский «Фехервар». Лучшим же бомбардиром за всю историю существования «огненных» стал американец хорватского происхождения Анте Разов – он приходил в клуб дважды и суммарно отличился девяносто четыре раза. Фантастика! 

В американском клубе успел поиграть даже звездный болгарин Христо Стоичков, которого, прежде всего, болельщики со стажем ассоциируют с «Барселоной». Он забил семнадцать мячей за «огненных» перед завершением карьеры стане «Ди Си Юнайтед». Несравненный хавбек из «Баварии» Бастиан Швайнштайгер оставил свой след в летописи клуба после разочаровывающего отрезка в «Юнайтед». В «Чикаго» умеют выбирать наставников – до подписания контракта со швейцарцем Рафаэлем Вики, побывавшим в «Вердере», «Гамбурге» и «Атлетико» и поигравшим за «часовщиков» на двух чемпионатах Европы и одном мундиале, за результаты команды нес ответственность серб Велько Паунович. 

Уроженец Югославии поиграл за «Атлетико», «Ганновер» и «Партизан», побывал в казанском «Рубине» тринадцать лет назад, а в 2011-м году после трехлетнего простоя, вызванного тяжелой травмой, всплыл в «Филадельфии» (три гола в семнадцати матчах). В январе прошлого года клуб заключил контракт с польским вингером Франковски – он рассматривался в качестве одного из кандидатов на поездку на чемпионат мира 2018 после четырех классных сезонов в «Ягеллонии». 

Обращает на себя внимание прессы и еще один славянин – атакующий полузащитник из Сербии Лука Стоянович, побегавший ранее в Португалии, Бельгии и Кипре. Домашние матчи «Чикаго» проходят на поле стадиона «Соджер Филд», что в переводе значит солдатское поле. Арену заложили еще в 1922-м году, однако в период с 2002-го по 2003-й годы ее подвергли масштабной реконструкции. «Чикаго Бирз», клуб по американскому футболу, делит поляну с коллегами из футбольной сферы. 

Главный тренер: Рафаэль Вики 

На кого стоит обратить внимание: Гастон Хименес, Лука Стоянович, Пшемыслав Франковски 

***

Первая часть – ниже: